עושר העמים

אני בספק אם סטודנטים לנושא החמקמק של כלכלה אכן קראו את יצירת המופת הגאונית של אדם סמית – "עושר האומות". התפתיתי אבל, למען האמת, אף פעם לא היה לי את האומץ לבחון את התמדה שלי בפרוזה עתיקה – אם כי נמשכתי על ידי החוכמה העתיקה אך הנצחית. אז שמחתי למצוא "PJO'Rourke על עושר האומות"על מדף ספרים בחנות ספרים של NewLink בנמל התעופה הבינלאומי של הונג קונג, ולא היסס במשך זמן רב לקנות אותו.

ולא לקח לי הרבה זמן לקרוא אותו, שכן אכן הוקסמתי מחוכמתו של החכם, אם כי דרך הקטע השרירותי משהו של המחבר בן זמננו של גזירה והדבקה. הפרשנות השנונה שלו עוזרת, למרות כל הבדיחות הסופיות.

אבל לקח לי אפילו מוקדם יותר להבין עד כמה זה שגוי בבור לחשוב על אדם סמית' כעל אינטרס אישי. להיפך. מאיר עיניים ללמוד שהוא בעצם כתב תחילה את "תורת רגשות המוסר", שבו הסביר מהו מוסר ועד כמה יש בטבעו של האדם להתעניין במזלם של אחרים.

אולי מה שרלוונטי ביותר לעידן הפיאסקו הפיננסי הנוכחי שלנו הוא, בציטוט של PJO'Rourke, "אזהרתו של אדם סמית' מפני הימורים רבים מדי על צבירת מניות והעסקת מניות בשוק הדיור הלוהט":

בית מגורים, ככזה, אינו תורם דבר להכנסה של תושביו…אם יש להשכיר אותו לשוכר להשכרה, מכיוון שהבית אינו יכול להפיק דבר, השוכר חייב תמיד לשלם את דמי השכירות מתוך הכנסה אחרת כלשהי. ..למרות שבית, אם כן, עשוי להניב הכנסה לבעליו…הוא לא יכול להניב לציבור, ולא לשמש בתפקיד של הון, והפדיון של כל גוף העם לעולם לא יכול להיות בקטנה ביותר. תואר גדל על ידי זה.

כמה נבואיות היו המילים האלה של החכם, וכמה הן היו בולטים למשבר משכנתאות הסאב-פריים העכשווי, למעשה כל משבר של בועות מחירי דירות בכל מקום בהיסטוריה מאז תקופתו!

אבל PJO'Rourke צודק בטענה שאף אחד מאיתנו לא לוקח את האקסיומות של אדם סמית' כנתונים – אפילו את העיקרון הבסיסי הפשוט לפיו הקידמה הכלכלית תלויה בעצם השאיפה לאינטרס אישי, חלוקת עבודה וחופש סחר (רק תראי הכל. ההפגנות הזועמות נגד ה-WTO בטלוויזיה) – ולמרות כל הרלוונטיות של הרעיונות שלו, אנחנו רבים עם אדם סמית'. רורק עצמו הצביע ביודעין על עדויות רבות לבלבול בחשיבתו של סמית' בתחומי המחיר, הגלובליזציה, המיסוי ואחרים כדי להוכיח את טענתו, כמובן במרדף אחר האינטרס האישי שלו – למען התהילה – אבל בצורה ערמומית: "יש הודה בהנאה בלראות מישהו שכל כך הרבה יותר אינטלקטואלי מעצמו משתבש כל כך אינטלקטואלית."

משחק דוגל השטן, אולי או'רורק לוקח את האינטליגנציה של סמית' ברצינות מדי. ככל שאני מורשע לחלוטין בחוכמתו של החכם, אני גם לא יכול שלא לדמיין שגורם לגדולתו קשור לעובדה שהוא היה האדם הראשון שכתב באופן מקיף ואינפורמטיבי על הנושא עוד לפני שמו. ככזה – כלכלה. אבל ההיסטוריה מספקת דוגמאות רבות כדי להוכיח שהאדם הראשון שהתחיל לעשות משהו אולי לא בהכרח בסופו של דבר היה זה שעושה את הדבר הטוב ביותר אחרי הכל (טייגר וודס אינו סקוטי). אולי אנשים פשוט נוסטלגים לגבי הידע ה"ראשון" שלהם או הניסיון המוכר מכל סוג – אימפריה, מהפכה תעשייתית, תיאוריית ניהול, גולף, מוזיקה…כמו באהבה ראשונה.

ואו'רורק צריך לכתוב בלוג (כלומר, אם הוא עדיין לא התחיל לעשות זאת.) לא רק השטויות, הבדיחות וההערות המטומטמות שלו פנטסטיות לבלוג, הוא ללא ספק איש אינטליגנטי שיש לו הרבה מה להציע אם ירצה. במילותיו המתנשאות שלו: "חופש הביטוי הוא נפלא, אם יש לך מה לומר. חיפוש בבלוגוספירה מגלה שכמעט אף אחד לא עושה זאת". אבל מכיוון שבלוג חופשי לכולם לקריאה, ייתכן שהוא לא יעשה זאת. כמו במריבה עם אדם סמית', הוא שאל את "תוצר מקומי גולמי" בצורה קמצנית למדי: "אני ביתי גולמי כמו כולם. איפה המוצר? איך זה שכל הסחורות והשירותים זורמים מההכנסה שלי במקום אליה?"

באשר לשאלה אם אדם סמית' נמצא בגן עדן או לא, או'רורק צריך להיות אסיר תודה על כך שהוא לא מסתכן לחלוטין בתביעה על גניבת עין, בלי הסיכוי הקל ביותר ליפול באותו גורל כמו סטיב ואן דר ארק – הבחור שכתב לקסיקון להארי פוטר.


Source by Vincent Li

About admin

Check Also

זרימת הפצת הנשק הגרעיני אינו מקובל ברמות הנוכחיות

להרבה יותר מדי מדינות לאום נוכלות יש, או מחפשות, יכולות נשק גרעיני. זה לא היה …

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר. שדות החובה מסומנים *